Полное руководство по использованию “can” и “be able to”

У “can” и “be able to” три основных отличия:

  1. Они означают немного разные вещи.
  2. Один из них больше используется в формальном английском.
  3. Один более гибкий в плане грамматики.

В этой статье мы рассмотрим каждое из этих различий, чтобы вы знали, что именно использовать, когда вы говорите по-английски.

Разница в значении

1. “Be able to” более точный

Самое фундаментальное различие между “be able to” и “can” состоит в том, что “be able to” является более конкретным. А  “can” имеет множество различных использований.

  1. Умение: “I can speak English.” (“Я могу говорить по-английски.)
  2. Возможность: “It can get hot in this room.” (“В этой комнате может быть жарко.”)
  3. Разрешение: “You can leave now.” (“Теперь ты можешь уйти.”)
  4. Просьба: “Can you come here please?” (“Ты можешь подойти сюда, пожалуйста?”)

Например, вопрос “Can you come to my party tomorrow?” может значить “Сможешь ли ты прийти?” или “Есть ли у тебя возможность прийти?”

С другой стороны, у “be able to” только одна функция. Оно обозначает, есть ли у кого-то возможность сделать что-то или нет.

2. “Be able to” может использоваться только с предметами у которых есть возможность что-то сделать

Иногда учащиеся пишут “Tickets are able to be purchased online” или “This product is able to be used in a microwave.” Однако, “can” будет более уместно в этом случае.

  • Tickets can be purchased online.
    Билеты можно приобрести онлайн.
  • This product can be used in a microwave.
    Этот продукт можно использовать в микроволновке.

Если вы скажете, “tickets are able to be purchased online,” то это будет звучать, будто у билетов “есть возможность быть купленными”. Поэтомы, когда вы используете “be able to,” попробуйте заменить его на “have the ability” (“иметь возможность”) и посмотрите будет ли предложение иметь смысл.

Давайте попрактикуемся. Подумайте, почему в этих предложениях “can”, а не “be able to”:

  • Heart disease can be caused by many factors.
  • Birds can be found on almost every continent.

(Подсказка: Есть ли у болезней сердца “возможность” вызвать самих себя? Есть ли у птиц “возможность” быть найденными?)

Разница в формальности

1. “Can” чаще используется с повседневной речи

Оба, “be able to” и “can” используются в неформальной речи, и, по большей части, они взаимозаменяемы. Например, если друзья пригласили вас на вечеринку, они не заметят разницы если вы скажете одно из этих предложений:

  • I don’t know if I can come to your party.
    Я не знаю смогу ли я прийти на вашу вечеринку. 
  • I don’t know if I’ll be able to come to your party.
    Я не знаю будет ли у меня возможность прийти на вашу вечеринку.

“Can” в предложениях ниже, тоже можно заменить на “be able to.”

  • My son started swimming classes last month and he can swim now!
    Мой сын начал ходить на уроки плавания в прошлом месяце и теперь он может плавать.
  • Did you know that cockroaches can live almost anywhere?
    А ты знал, что тараканы могут жить практически где угодно?

Англоговорящие обычно используют слово “can”, поскольку из контекста обычно ясно, что субъект что-то умеет. Поэтому, если вы не пытаетесь подчеркнуть способность, вам, вероятно, не нужно использовать “be able to”.

2. “Be able to” чаще используется в формальном английском

На формальном английском языке, особенно в письме, лучше говорить точно. Поэтому вы можете заметить, что “be able to” встречается чаще, чем “can” в новостях.

Вы, вероятно, также видели, что в сообщениях об ошибках на компьютере, используется “be able to”. Например, если вы покупаете что-то в Интернете и сталкиваетесь с какой-либо проблемой, вы увидите такие сообщения:

  • We are unable to process your request at this time. Please try again later.
    В настоящее время мы не можем обработать ваш запрос. Пожалуйста, повторите попытку позже.
  • We are having difficulty processing your payment, so we are unable to proceed with your order.
    У нас возникли проблемы с обработкой вашего платежа, поэтому мы не можем обработать ваш заказ.

К тому же “be able to” не настолько прямолинейно, как “can”. Например, вы скорее всего получали письма с такой подписью: 

  • Please do not reply to this email, as we are unable to respond from this address.
    Пожалуйста, не отвечайте на это письмо, так как мы не можем отвечать с этого адреса.

В таких ситуациях “unable to” звучит более вежливо, чем “cannot.” Это ещё одна причина по которой “able to” чаще предпочитают использовать в формальном английском. 

Разница в грамматике

И наконец, самая большая разница между “can” и “be able to” ( вне зависимости от формальности) – у “can” больше ограничений по тому, как оно может использоваться. Поэтому англоговорящие предпочитают использовать “be able to”.

1. “Can” и “Be able to” могут различаться в прошедшем времени

Оба “could” и “was able to” используются, когда говорят о том, что кто-то мог делать в прошлом. Например, эти два предложения означают одно и тоже.

  • When your grandma was young, she could eat five hamburgers in one meal.
    Когда твоя бабушка была маленькой, она могла съесть пять гамбургеров за раз.
  • When your grandma was young, she was able to eat five hamburgers in one meal.
    Когда твоя бабушка была маленькой, она могла съесть пять гамбургеров за раз.

И в отрицательной форме, они будут значить одно и тоже.

  • I couldn’t sleep last night.
    Я не мог спать прошлой ночью.
  • I wasn’t able to sleep last night.
    Я не мог спать прошлой ночью.

Но когда мы говорим о возможностях в прошлом, когда подразумевается определённое происшествие, то всё становится намного сложнее. Например, попробуйте сказать это предложение в прошедшем времени. 

  • Sally can find a job in New York after graduating.
    Салли может найти работу в Нью-Йорке после окончания учёбы.

Многие ученики скажут “Sally could find a job … ,” но это совсем не значит, что у неё была возможность найти работу. В этом случае “could” не прошедшая форма “can”, а условное наклонение (“Sally could find a job if she tried”). Правильно будет:

  1. Sally could have found a job in New York after graduating.
    Салли могла бы найти работу в Нью-Йорке после окончания учёбы.
  2. Sally was able to find a job in New York after graduating.
    Салли смогла найти работу в Нью-Йорке после окончания учёбы.

В первом случае, у неё была возможность найти работу в Нью-Йорке, но она по какой-то причине не сделала этого (например, она хотела работать в Чикаго). Во втором случае у неё была возможность найти работу и она это сделала.

Так что, когда вы говорите о возможностях в прошлом будьте аккуратны с тем, какой вариант вы выбираете!

2. Используйте “be able to” для возможностей в будущем

Если вы хотите говорить о том, что может случиться в будущем, то используйте “be able to.”

  • My daughter will be able to walk in a few months.
    Моя дочь сможет ходить через несколько месяцев.
  • If I take lessons on Engoo, I will be able to speak English confidently.
    Если я буду брать уроки в Engoo, я смогу уверенно говорить по-английски.

Если вы просто хотите поговорить о планах в будущем, вы можете использовать оба: и “can” и “be able to.”

  • I can come to your party tomorrow.
    Я могу прийти к тебе завтра на вечеринку.
  • I’ll be able to come to your party tomorrow.
    Я смогу прийти к тебе завтра на вечеринку.

3. Используйте “be able to” с другими глаголами

Поскольку  “can” – модальный глагол, он не может использоваться после других глаголов. Поэтому в следующих предложениях используется “be able to.”

  • Applicants must be able to speak fluent French.
    Кандидаты должны свободно говорить по-французски.
  • I want to be a nurse, because I want to be able to help people who are sick.
    Я хочу быть медсестрой, потому что хочу помогать больным.

4. “Be able to” может использоваться и с другими временами

Поскольку “can” это модальный глагол, то у него нет (-ing) формы или совершенной (perfect ) формы. Поэтому, когда вам нужно использовать их, убедитесь что вы выбрали “be able to.”

  • I wonder what it’s like not being able to swim.
    Интересно, каково это – не уметь плавать.
  • She’s recovered her appetite and has been able to eat a lot more lately.
    У нее восстановился аппетит, и в последнее время она может есть намного больше.

Ваш черёд

Информации было много, поэтому вот краткое обобщение, которое поможет вам.

  • “Can” чаще всего используется в ежедневном разговоре.
  • “Be able to” в большей степени относится к способностям.
  • “Be able to” – более “гибкое”. Его можно использоваться с любым глаголом и временем!
  • “Was able to” используется, когда вы говорите о единовременных успешных событиях в прошлом, a “could have + причастие прошедшего времени”– о неудачных.

А теперь пора практиковаться! Во всех предложениях ниже есть ошибка. Попробуй найти.

  1. Your email is unable to be delivered.
  2. You don’t need to can read music to learn guitar.
  3. I have not can log into Facebook since last night.
  4. The Great Wall of China is unable to be seen from the moon.
  5. Applicants must can speak fluent French.

Чтобы узнать ответ, запишитесь на бесплатное занятие! У нас есть тысячи репетиторов, доступных 24/7, а также множество бесплатных материалов по грамматике, по которыми вы можете учиться.